LAS RAMBLAS DE BARCELONA

Hi everybody!

A few weeks ago we presented one of the most imposing palaces overlooking Barcelona’s Ramblas, the Palau de La Virreina. The Ramblas are, by their own merit, the most internationally recognized avenues in Barcelona and also one of the must-see places of the city.

La Rambla has many spaces and secrets waiting to be discovered. Through its 1.2 km, it joins Plaza Catalunya with the Port Vell and acts as a border between the districts of Raval and the Gothic Quarter, located in the historic centre of Barcelona. The avenue, in fact, is composed by the aggregation of 5 sections that together make up the Rambla de Barcelona, each unique and surprising.

We will begin our route in ascending sense, in the Rambla of Santa Mònica, the point nearest to the monument to Christopher Columbus, to the Port Vell and to the sea. In this section we will be able to contemplate the Center of Art Santa Mònica, next to the imposing skyscraper known as “Torre Colón” and the Reials Drassanes, the old medieval shipyards of the city. If you have time, it’s time to have a coffee within its century-old walls and enjoy its quiet gardens.

The second section, the Rambla dels Caputxins or also known as the Rambla del Centro, takes its name from an old convent of Capuchin friars that was located in what is now the Plaza Reial. Spaces such as the Palau Güell, the work of Antonio Gaudí, the Liceu Conservatory or the Gran Teatre del Liceu, Barcelona’s famous opera house, whose majestic façade overlooks the Ramblas since 1847, are must-see tourist attractions. On the verge of entering the Rambla de Sant Josep, we will come across a huge multicoloured mosaic on the pavement of the avenue; although many people do not know, this is an authentic artistic work signed by Joan Miró, one of the most important artists of the twentieth century.

La Rambla de Sant Josep is also known as the Rambla de las Flores because of the stands selling plants and floral ornaments that decorate both sides of the central space. To the left, we can not fail to visit one of the focal points of Barcelona’s gastronomy, the famous Boquería market, a narrow and bustling space at any time of day and where you can buy and taste specialities from Catalonia and anywhere in the world. The mixture of colours and flavours is a magical experience for the senses that captivates thousands of people every year. A little before arriving at the market, on the left, a singular building decorated with umbrellas and dragons, of clear traditional Japanese inspiration, will catch our attention; it is the very photographed “Casa dels paraigües”, built in 1858.

Once we have passed the Palau de la Virreina, we will enter the Rambla dels Estudis, so called because it housed a university in the 15th century. In this fourth point of the Rambla in Barcelona, a few years ago, the lively stalls selling birds and small pets were concentrated, today sadly replaced by traditional ice-cream and sweets shops. Don’t miss the sober church of Bethlehem, from 1729, located at the crossroads of Carrer del Carme with la Rambla, and Palau Moja, the majestic residence of the businessman and merchant Marqués de Comillas and his family. If you want to get to know the sweetest specialities of Catalan confectionery, there are more than enough reasons to escape to the nearby Petritxol street and enter “La Pallaresa” or “La Colmena”, temples of chocolate with cream and churros, among other delicacies. If, on the other hand, we are closer to the church of Bethlehem, we must go to the nearby cafeteria “Viader”, located in Xuclà street, where you can enjoy their pastries and chocolates in an atmosphere in which time has been stopped for a long time.

And, close to Plaza Cataluña, in the fifth and last stretch of the Rambla, we cannot help but take some photos and drink water from the well-known “Fuente de Canaletes” (Canaletes Fountain). Tradition says that if you want to return to Barcelona, you have to drink the water from the fountain.

See you soon!

The VIPPA-BCN Team

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¡Hola a todos!

Hace algunas semanas os presentamos uno de los palacios más imponentes que se asoman a las Ramblas de Barcelona, el Palacio de La Virreina. Las Ramblas, son, por mérito propio, el paseo más reconocido internacionalmente de Barcelona y también uno de los espacios de visita obligada de la ciudad.

La Rambla tiene muchos espacios y secretos que esperan a ser descubiertos. A través de sus 1,2 km une la Plaza Catalunya con el Port Vell y ejerce de frontera de los barrios del Raval y el Barrio Gótico, situados en el centro histórico de Barcelona. El paseo, en realidad, está compuesto por la agregación de 5 tramos que unidos conforman las Rambla de Barcelona, cada uno único y sorprendente.

Empezaremos nuestro recorrido en sentido ascendente, en la rambla de Santa Mònica, el punto más próximo al monumento a Cristóbal Colón, al Port Vell y al mar. En este tramo podremos contemplar el Centro de Arte Santa Mònica, al lado del imponente rascacielos conocido como “Torre Colón” y las Reials Drassanes, los antiguos astilleros medievales de la ciudad. Si se dispone de tiempo, es el momento de tomar un café entre sus muros centenarios y disfrutar de sus tranquilos jardines.

El segundo tramo, la Rambla dels Caputxins o también conocido como la Rambla del Centro, toma su nombre de un antiguo convento de frailes capuchinos que estaba situado en lo que actualmente es la Plaza Reial. Espacios como el Palau Güell, obra de Antonio Gaudí, el Consevatorio del Liceu o el Gran Teatre del Liceu, el famoso teatro de la ópera de Barcelona cuya fachada majestuosa se asoma imponente a las Ramblas desde 1847, son puntos de atracción turística de visita indispensable. A punto de entrar en la Rambla de Sant Josep, nos toparemos con un enorme mosaico multicolor situado en el pavimento del paseo; aunque mucha gente no lo sepa, se trata de una obra artística auténtica firmada por Joan Miró, uno de los artistas más importantes del siglo XX.

La Rambla de Sant Josep también es conocida como la Rambla de las Flores por los puestos de venta de plantas y ornamentos florales que decoran ambos lados del paseo central. A la izquierda, no podemos dejar de visitar uno de los puntos neurálgicos de la gastronomía de Barcelona; el famoso mercado de la Boquería, un espacio estrecho y bullicioso a cualquier hora del día y en el que se pueden comprar y degustar especialidades propias de Catalunya y también de cualquier parte del mundo. La mezcla de colores y sabores son una mágica experiencia para los sentidos que cautiva a miles de personas cada año. Un poco antes de llegar al mercado, a la izquierda, un singular edificio decorado con paraguas y dragones, de clara inspiración tradicional japonesa, captará nuestra atención; es la muy fotografiada “Casa dels paraigües”, construida en el año 1858.

Superado ya el Palau de la Virreina, nos adentraremos en la conocida como Rambla dels Estudis, bautizada así por haber albergado una universidad en el siglo XV. En este cuarto punto de la Rambla de Barcelona se concentraban hasta hace unos pocos años los alegres puestos de venta de pájaros y de animales domésticos, hoy tristemente sustituidos por negocios de helados y dulces tradicionales. Conviene no perderse la sobria iglesia de Belén, del 1729, situada en el cruce del Carrer del Carme con la Rambla, y el Palau Moja, majestuosa residencia del empresario y comerciante Marqués de Comillas y su familia. Si se quiere conocer las más dulces especialidades de la repostería catalana hay motivos más que suficientes para escaparse a la cercana calle Petritxol y entrar en “La Pallaresa” o “La Colmena”, templos del chocolate con nata y churros, entre otras delícias. Si, por el contrario, estamos más cerca de la iglesia de Belén, hay que dirigirse a la cercana cafetería “Viader”, situada en la calle Xuclà, donde podrás deleitarte con sus pastas y chocolates en una atmosfera en la que el tiempo lleva detenido desde hace mucho tiempo.

Y, ya cerca de la Plaza Cataluña, en el quinto y último tramo de la Rambla, no podemos dejar de tomar unas fotos y beber agua de la conocida “Fuente de Canaletes”. Dice la tradición que si se quiere volver a Barcelona, hay que beber el agua de la fuente.

¡Hasta el próximo post!

El equipo de VIPPA-BCN

Interview with Tamiko

 

Hi all!

In VIPPA-BCN, we had been wanting for some time to do an interview with a foreign person living in Barcelona since we find it very interesting (and it is important for us) to know their opinions and vision of our city.

In order to do so, we asked one of our clients if she would be so kind to answer us some questions and she gladly accepted. Before we proceed with the interview, we would like to give you a brief presentation of her. Her name is Tamiko Kusunoki and she is from Osaka, Japan. Giving a personalized approach to the needs of each student, she is a Spanish and Japanese teacher. She also teaches infant massage to help mothers in their maternity. Previously, she worked for Japanese multinationals as PA on production and HR projects. Tamiko has lived in Madrid and Barcelona as well as in Puerto Rico.

1 – Hi Tamiko, according to you, what are the strong points of living in Bcn?

– As I come from Madrid, my answer is largely based on the comparison with this one. Barcelona is a city that offers you the chance to enjoy the sea and the mountains, something important for me because it allows me to reset my mind and recover my energy. People who live in Barcelona have a different rhythm to Madrid. People talk to each other, help each other and smile. I have the impression that people are open in spite of being a big city. You have stores of all kinds and with a great diversity of products. I like to walk around and discover these unique stores. I would emphasize the presence of entrepreneurs and foreign workers because for me, this represents a greater social integration. I value public aid positively. In terms of mobility, between metros, buses, Generalitat railway, trams, national trains; you can move comfortably in the city. Barcelona satisfies me as an ethical consumer by abundant shops with organic products, handicrafts, and local.

2 – Why should people come to live here?

– Whoever has the possibility of coming to Barcelona to live, I do encourage people to experience a cosmopolitan life in constant development with friendly people and with nature nearby. It’s a very different city, both in the way it’s organized and what it looks like aesthetically. Barcelona offers a cultural diversity and leisure that will not let you get bored. If it’s to undertake your project, I think it’s great to try here. I see a social predisposition to accept novelty and diversity.

3 – With respect to the Catalan language, do you think it is a disadvantage or not at all?

– I haven’t had any difficulty not knowing Catalan. They speak to me in Spanish without bothering themselves. The official writings are usually in Catalan, although it is sometimes accompanied by Spanish and/or English. If I have the need, I use the Google translation, and that’s it. What surprised me was that I found several exhibition or event pages only in English. You can see that the people of Barcelona speak very well different languages (not only Spanish-Catalan) for foreign audiences. English is very present in any service sector.

4 – Do you think it is important to have a company like Vippa when someone or a family has to move to Bcn?

– By hiring VIPPA-BCN  you can save time and worry. A transfer to another city always involves complexity and many unknowns. If you have the support of VIPPA-BCN, your move will be simpler in procedures, more agile to get the information, and more accurate decisions you make because they can do work for you and so, the tiredness of the move is minimal.

5 – With respect to the previous question; Why? How do you think it can mainly help you before, during and after your arrival?

– When there is a move from one city to another, the challenges can be divided into:

a. Initial knowledge of the city and define neighborhoods of interest, search for residence and contracting, know the transportation system and situation: In these initial moments, VIPPA helps you choose the neighborhood of your residence taking into account the transportation system. It would be very useful if you could count on VIPPA’s service in the search and hiring of the rent of the flat in order to avoid possible disappointments and real estate scams. In Barcelona there are as many real estate agencies as there are bars in Madrid.

b. Bureaucratic procedures, questions about where and how: During this period, VIPPA can provide the information necessary for you to carry out the bureaucratic formalities efficiently and can also clarify the doubts of where and how in a city that you do not yet control. You can save time by delegating to VIPPA.

c. Exploring the environment, seeking stability, sharing with someone: At this stage, there is one very important thing that is to integrate and take root in the new place. At a time when you may feel emotionally fragile, you can hire the services of VIPPA as a preventive way to speed up social integration; organizing weekends, looking for leisure, asking for accompaniment to stores… Whatever VIPPA can help you is important because of I consider vital to take care of your energy, your health, and your emotion so that you maintain the motivation to start your life in Barcelona.

6 – For all the above, if you came to live here now, would you recommend it?

– Of course! No doubt!

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¡Hola a todos!

En VIPPA-BCN,  llevábamos un tiempo queriendo hacer una entrevista a una persona  extranjera que viviera en Barcelona ya que nos parece muy interesante (y es para nosotros importante) saber sus opiniones y visión de nuestra ciudad.

Para ello, pedimos a una de nuestras clientas si sería tan amable de respondernos algunas preguntas y ella gustosa accedió.  Antes de proceder con la entrevista, querríamos hacer una breve presentación de ella. Se llama Tamiko Kusunoki y es procedente de Osaka, Japón. Dando un enfoque personalizado a las necesidades de cada alumno, es profesora de castellano y  japonés. También enseña  masaje Infantil para ayudar a las madres en su maternidad. Anteriormente  trabajaba en multinacionales japonesas como PA llevando proyectos de ámbito de producción y de RRHH. Tamiko ha vivido  en Madrid y Barcelona así como en Puerto Rico.

1 – Hola Tamiko, ¿cuáles para ti son los puntos fuertes de vivir en Bcn?

–  Como vengo de Madrid, mi respuesta se basa en gran parte la comparación con ésta. Barcelona es una ciudad que te ofrece disfrutar del mar a la montaña, cosa importante para mí ya que me permite resetear mi mente y recuperar la energía. La gente que vive en Barcelona tiene otro ritmo a la de Madrid. La gente se habla, se ayuda, se sonríen. Tengo la impresión de que la gente es abierta a pesar de ser una ciudad grande. Tienes tiendas de todo tipo y con gran diversidad de productos. Me gusta pasear y descubrir esas tiendas únicas. Destacaría la presencia de emprendedores y trabajadores extranjeros ya que para mí,eso representa una mayor integración social. Valoro positivamente las ayudas públicas. En cuanto a movilidad, entre metros, autobuses, ferrocarril de Generalitat, tranvías, trenes nacionales, se crea un tejido amplio para moverse cómodamente en la ciudad. Barcelona me satisface en aspecto de consumidor ético por abundar tiendas con productos ecológicos, artesanales, y de cercanías.

2 – ¿Por qué la gente debería venir vivir aquí?

– Quien tenga la posibilidad de venir a Barcelona a vivir, yo sí animo a la gente para que experimente una vida cosmopolita en constante desarrollo con la gente amable y con la naturaleza próxima. Es una ciudad muy diferente tanto por la manera de organizarse como lo que se ve estéticamente. Barcelona ofrece una diversidad cultural y ocios al alcance de los ciudadanos que no dejará que te aburras. Si es para emprender tu proyecto, creo que está muy bien probar aquí. Yo veo una predisposición social de aceptar la novedad y diversidad.

3 – Con respecto el idioma catalán ¿crees que es un inconveniente o en absoluto?

– No he tenido ninguna dificultad de no saber catalán. Ellos me hablan en castellano sin molestarse. Los escritos oficiales normalmente están en catalán,  aunque a veces se acompaña de castellano y/o de inglés. Si tengo la necesidad, utilizo la traducción Google, y ya está. Lo que sí me sorprendió es que encontré varias páginas de exposición o de eventos sólo en inglés. Se nota que la gente de Barcelona maneja muy bien diferentes idiomas (no sólo castellano-catalán) por los públicos extranjeros. El inglés está muy presente en cualquier sector de servicio.

4 – ¿Crees que es importante contar con una empresa como Vippa cuando se tiene que trasladar alguien o una familia a Bcn?

– Contratando VIPPA te puedes ahorrar tiempo y preocupación. Un traslado a otra ciudad siempre conlleva una complejidad y muchas incógnitas. Si cuentas con el apoyo de VIPPA, tu traslado será más simple en trámites, más ágil conseguir la información, y más acertadas las decisiones que tomes porque ellos pueden hacer trabajos por ti y que el cansancio de traslado sea mínimo.

5 – Respecto a la anterior pregunta, ¿Por qué? ¿En qué crees que principalmente te puede ayudar antes durante y después de tu llegada?

– Cuando hay un traslado de una ciudad a la otra, los retos se pueden dividir en:

  1. Conocimiento inicial de la ciudad y definir barrios de interés, búsqueda de residencia y contratación, conocer el sistema y situación de transportes: En estos momentos iniciales, VIPPA te ayuda a elegir el barrio de tu residencia teniendo en cuenta del sistema de transporte. Sería de gran utilidad si contaras el servicio de VIPPA en búsqueda y contratación del alquiler del piso para evitar posibles disgustos y timos inmobiliarios. En Barcelona hay tantas inmobiliarias como bares de Madrid.
  2. Trámites burocráticos, preguntas de dónde y cómo: Durante este periodo, VIPPA puede facilitar la información necesaria para que realices los trámites burocráticos eficazmente y también puede aclarar las dudas de dónde y cómo en una ciudad que aún no controlas. Podrás ahorrar el tiempo delegándole a VIPPA.
  3. Explorar el entorno, buscar estabilidad, compartir con alguien: En esta etapa, hay una cosa muy importante que es integrarse y arraigar en la tierra nueva. En este momento en que te puede sentir frágil emocionalmente, puedes contratar los servicios de VIPPA a modo preventivo para que agilice la integración social; organizando fines de semanas, buscando ocios, pidiendo acompañamiento a las tiendas y locales, sea lo que sea el apoyo de VIPPA, considero la importancia de cuidar tu energía, tu salud, y tu emoción para que mantengas la motivación de emprender tu vida en Barcelona.

6 – Por todo lo anterior si vinieras ahora a  vivir aquí ¿lo contrarías y recomendarías?

– ¡Claro que sí!

¡Hasta el próximo post!

El equipo de VIPPA-BCN

 

LA BASÍLICA DE SANTA MARÍA DEL MAR

Hello everyone!

This week we present to you the best example of a Catalan Gothic temple that can be found in Barcelona and that can be none other than the temple of Santa Maria del Mar.

Ildefonso Falcones paid tribute to this temple in his book “The Cathedral of the sea” which has served as the basis for a television series with the same name.

The history of the Basilica is linked to the town of Barcelona and to a small Christian community that lived close to the sea but outside the city walls. In the year 303 AD a chapel known as Santa María de las Arenas and a necropolis were built. The first patron saint of Barcelona, Santa Eulàlia, was buried in that necropolis. At the end of the 7th century, the chapel was enlarged and became the Parish Church of Santa María del Mar.

During the 13th century, the district that we now call “La Ribera”, and where the temple is located, had an intense growth in construction, import and export of merchandise, arts and professions that have been reflected today in the name of its streets.

The great growth of the area led to desire a temple of greater proportions. Finally, it was agreed that the work should belong exclusively to the parishioners of the area of the port and the Ribera.

The Catholic Church supported the initiative, the merchants contributed money and King Peter III gave permission to extract the stone that would be used for its construction. The hardest work fell on the workers for the loading and unloading of the ships (the so-called “bastaixos”), who loaded the stones on their backs, one by one, from the royal quarry of Montjuïc and from the beaches to the Plaza del Borne. The main door of the church pays tribute to the bastaixos who helped build it. The fishermen also put their hands, shoulders and boats at their disposal to transport the stones to the beach.

The authors of the project were Berenguer de Montagut and Ramon Despuig. The continuous wars caused destruction in the basilica, but the biggest one took place on July 19, 1936, when Santa María del Mar burned for eleven days.

The magnificent Baroque altar was completely destroyed and only the walls, columns and some stained-glass windows survived, such as that of the Last Judgement (1474) or that of Pentecost and the Lord’s Supper (1711), which have survived to the present day. The rose window on the main façade collapsed with the earthquake of 1428 but was recovered in 1460.

When you enter the temple you fall in love with it. Its interior is structured in three naves of similar height in which there are numerous chapels, but an almost total absence of visual obstacles. These are two particularities of the Catalan Gothic, achieving a unitary, diaphanous and light space. Eight columns delimit the main altar and separate it from the ambulatory, which follows behind.

The main façade overlooks the Plaza de Santa María while on the east side is the Fossar de les Moreres, a memorial to the victims of the siege of Barcelona in 1714.

For us it is one of the most beautiful basilicas in Barcelona and the acoustic inside is incredible, whether to listen to a choir, a concert or the “baturra” mass held on October 12 in which you can discover the jota danced and sung. All a pleasure for the senses!

If you pass through Barcelona you can not miss it because the simple fact of being there is something that surpasses the spiritual.

If you need help or a recommendation, you know, info@vippa-bcn.com

See you next time!

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¡Hola a todos!

Esta semana os presentamos el mejor ejemplo de templo gótico catalán que se puede encontrar en Barcelona y que no puede ser otro que el templo de Santa María del Mar.

Ildefonso Falcones homenajeó a este templo en su libro “La catedral del mar” que ha servido de base para una serie televisiva con ese mismo nombre.

La historia de la Basílica, está ligada al pueblo de la ciudad de Barcelona y a una pequeña comunidad cristiana que vivía cerca del mar pero fuera de las murallas de la ciudad. En el año 303, en ese lugar se creó una capilla conocida como Santa María de las Arenas y una necrópolis donde se enterró a Santa Eulalia. La capilla fue ampliándose convirtiéndose a finales del siglo VII en la Parroquia de Santa María del Mar.

Durante el siglo XIII, el barrio que denominamos ahora “La Ribera” y donde se encuentra el templo, tuvo un intenso crecimiento en construcción, importación y exportación de mercancías, talleres de artes y oficios que ha quedado reflejado, en la actualidad, en el nombre de sus calles.

El gran crecimiento hizo desear un templo de mayores proporciones. Finalmente se acordó que la obra debería pertenecer, exclusivamente, a los feligreses de la zona, del puerto y de la Ribera pues serían los únicos responsables materiales del templo.

Así pues, los eclesiásticos apoyaron la iniciativa, los comerciantes aportaron dinero y el rey Pere III dio permiso para extraer la piedra que se dedicaría a su construcción, pero el trabajo más duro recayó en los obreros de carga y descarga de los barcos (los llamados “bastaixos”) pues cargaban a sus espaldas las piedras, una a una, desde la cantera real de Montjuic  y desde las playas, hasta la plaza del Borne. La  puerta principal de la iglesia homenajea a los bastaixos que ayudaron a su construcción. También los pescadores pusieron a su disposición sus manos, hombros y barcas para transportar las piedras hasta la playa.

Los autores del proyecto fueron Berenguer de Montagut y Ramon Despuig. Las continuas guerras causaron destrucciones en la basílica pero la mayor tuvo lugar el 19 de julio de 1936 cuando Santa María del Mar ardió durante once días seguidos.

El magnífico altar barroco quedó totalmente destruido y únicamente quedaron las paredes, las columnas y algunas vidrieras a las que no llegó el fuego como  la del Juicio Final (1474) o la de Pentecostés y la Santa Cena (1711) que han sobrevivido hasta la actualidad. El rosetón de la fachada principal, se derrumbó con el terremoto de 1428 pero fue recuperado en 1460.

Cuando entras en el templo quedas enamorado de él. Su interior está estructurado en tres naves de altura similar en las que hay numerosas capillas, pero una ausencia casi total de obstáculos visuales. Estas son dos particularidades del gótico catalán consiguiendo un espacio unitario, diáfano y ligero. Ocho columnas delimitan el altar mayor y lo separan de la girola, que sigue por detrás.

La fachada principal da a la Plaza de Santa María mientras que en el lado este, se halla el Fossar de les Moreres, un memorial a las víctimas del asedio de Barcelona de 1714.

Para nosotros es una de las basílicas más bonitas de Barcelona y la acústica que se percibe en su interior es increíble, tanto para escuchar una coral, un concierto o la misa baturra que se celebra el día 12 de Octubre en el que puedes descubrir la jota bailada y cantada ¡Todo un placer para los sentidos!

Si pasas por Barcelona no te la puedes perder pues el simple hecho de estar ahí es algo que sobrepasa lo espiritual.

Si necesitas ayuda o alguna recomendación, ya sabes,  info@vippa-bcn.com

¡Hasta la próxima!

 

 

 

 

EL PALAU DE LA VIRREINA

Hi everybody!

Barcelona is a city that lives culture in a very intense way, with dozens of centres of first line and of great interest such as the Museu Nacional d’Art de Catalunya (MNAC), the Museu Picasso, the Miró Foundation, the MAPFRE Foundation or CaixaForum, to mention just the most outstanding. Some of them we have already talked about before and others we will do in the future. Today we are going to discover a place that may not be at the top of the list in terms of first options but, undoubtedly, for its privileged situation, if you visit Barcelona and do not forget to walk along the Ramblas, its striking building will catch your attention immediately. And of course, it is worth stopping and visiting. We are referring to the Palau de La Virreina, a majestic building located at number 99 of Las Ramblas, at the top of the avenue closest to Plaça de Catalunya.

The Palau de La Virreina owes its strategic enclave to the whimsical desire of the Marquis of Castellbell, Manuel Amat i Junyent, Viceroy of Peru, to build for him and his wife, Maria Francesca de Fiveller i de Bru, an ostentatious baroque residence for their use and enjoyment. The works were directed by the architect Carles Grau and took 6 years to complete, from 1772 to 1778. Following the express wishes of the Marquis, who personally supervised the works from the distance of the Viceroyalty of Peru, a palace was built that mixed elements of the Baroque and the Rococo, architectural styles that, on the other hand, were quite rare in the city of Barcelona. When the Viceroy died shortly after returning from the New World, the palace continued to be inhabited by Maria Francesca de Fiveller, which is why it became known as the palace of “La Virreina”. Its decorated façade stands out, crowned by its upper terrace with twelve large vases and a large central courtyard that serves as the starting point for the different staircases that give access to the upper floors.

Although it has remained in private hands since it was built, Barcelona City Council bought it in 1944 to be used for cultural purposes until it became the permanent headquarters of the Barcelona Institute of Culture in 1986. Today, the palace of La Virreina houses a wide range of cultural services. One of them is the centre La Virreina, Centre de la Imatge, a museum institution dedicated to contemporary art in Barcelona, with free access from Tuesday to Sunday. There is also a cultural information office and a ticket office for a wide range of cultural activities. The cultural offer of the area is perfectly complemented by the recently inaugurated “Palau Moja, House of Catalan Heritage”, also located in another notable palace overlooking Las Ramblas, the Palau Moja, former residence of another Marquis, the Marqués de Comillas, located almost opposite the Palau de la Virreina. On the ground floor, we will be able to find out about any cultural activity related to Catalonia’s cultural and artistic heritage, walk through its shop selling quality autochthonous products and eat in its beautiful Mediterranean restaurant with privileged views of Las Ramblas.

Once we have finished the visit to the Palau de la Virreina, it is advisable to go out the back. Going through the courtyard located on the ground floor of the building, you reach a square next to the Mercat de la Boqueria, in a space traditionally reserved for the sale of local agricultural products and which is the perfect starting point to get lost in the labyrinthine streets of Barcelona’s most famous food market.

See you soon!

The VIPPA-BCN Team

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¡Hola a todos!

Barcelona es una ciudad que vive la cultura de una manera muy intensa, con decenas de centros de primera línea y de gran interés como el Museu Nacional d’Art de Catalunya (MNAC), el Museu Picasso, la Fundación Miró, la Fundación MAPFRE o CaixaForum, por citar sólo los más destacados. De algunos de ellos ya os hemos hablado con anterioridad y de otros lo haremos en el futuro pero hoy os vamos a descubrir un lugar que quizá no esté entre los primeros de la lista en cuanto a primeras opciones pero que, sin duda, por su privilegiada situación, si visitas Barcelona y no olvidas pasear por las Ramblas, su llamativo edificio captará tu atención de inmediato. Y por supuesto, merece la pena detenerse y visitarlo. Nos estamos refiriendo al Palau de La Virreina, majestuoso edificio situado en el número 99 de Las Ramblas, en la parte superior del paseo más próximo a la Plaça de Catalunya.

El Palau de La Virreina debe su estratégico enclave al caprichoso deseo del Marqués de Castellbell, Manuel Amat i Junyent, Virrey del Perú, de construir para él y su esposa, Maria Francesca de Fiveller i de Bru, una ostentosa residencia barroca para su uso y disfrute. Las obras fueron dirigidas por el arquitecto Carles Grau y tardaron 6 años en completarse, de 1772 a 1778. Siguiendo los deseos expresos del marqués, quién supervisaba las obras personalmente desde la lejanía del Virreinato del Perú, se construyó un palacio que mezclaba elementos del Barroco y del Rococó, estilos arquitectónicos que, por otro lado, eran bastante poco frecuentes en la ciudad de Barcelona. Al enviudar del Virrey al poco tiempo de volver del Nuevo Mundo, el palacio continuó habitado por Maria Francesca de Fiveller, motivo por el cual es pasó a conocerse como el palacio de “La Virreina”. Destaca su decorada fachada rematada en su terraza superior con doce grandes jarrones y un gran patio central que sirve de punto de partida de las diferentes escalinatas que dan acceso a las plantas superiores.

Aunque se mantuvo en manos privadas desde su construcción, el Ayuntamiento de Barcelona lo compró en 1944 para destinarlo a usos culturales hasta que en 1986 se convirtió en la sede permanente del Instituto de Cultura de Barcelona. En la actualidad el palacio de La Virreina alberga una gran oferta de servicios culturales. Uno de ellos es el centro La Virreina, Centre de la Imatge, una institución museística dedicada al arte contemporáneo en Barcelona, con acceso libre y gratuito de martes a domingo. También hay una oficina de información cultural y un espacio de venta de entradas para una gran selección cultural. La oferta cultural de la zona queda perfectamente complementada con el espacio de reciente inauguración “Palau Moja, Casa del Patrimonio Catalán”, situada también en otro notable palacio que se asoma a Las Ramblas, el Palau Moja, antigua residencia de otro marqués, el Marqués de Comillas, situado casi enfrente del Palau de la Virreina. En sus bajos, podremos informarnos sobre cualquier actividad cultural relacionada con el patrimonio cultural y artístico de Catalunya, pasear por su tienda de productos autóctonos de calidad y comer en su bonito restaurante mediterráneo con unas privilegiadas vistas a Las Ramblas.

Una vez hayamos concluido la visita al Palau de la Virreina, es recomendable salir por su parte trasera. Atravesando el patio distribuidor situado en la planta baja del edificio, se accede a una plaza contigua al Mercat de la Boqueria, en un espacio reservado tradicionalmente para la venta de productos agrícolas de proximidad y que es el punto de partida perfecto para perdernos por las laberínticas calles del mercado más famoso de Barcelona.

¡Hasta el próximo post!

El equipo de VIPPA-BCN

 

 

 

Back to School

 

September arrived after three months without schedules and without many early mornings for the older ones and with almost no rules for the younger ones. Returning to routine is difficult and the adaptation process is hard for everyone. But even so, September is a very good month to take stock of what we’ve been through this year, to set new objectives or simply to pick up those lost during the summer.

For families, if September is important, it is for the preparations for the beginning of the school year and all the associated expenses. 42% of consumers who make “back to school” purchases say they need several days to get everything they need for the new course. Although many purchases don’t take place until August or September, families do start preparing in advance: 30% of “Back to School” Internet searches are concentrated in the month of July.

On the other hand, for many shops that sell products linked to student activity, the” back to school” is one of the most important periods of the year. They also work tirelessly to help parents ensure that their children have everything they need to start their classes properly. Without a doubt for everyone a month of stress where the holidays enjoyed are farther away than ever.

In order to face all this, it is important to remember that, for children, to release the school material is something that always makes them illusion. We should bear in mind that returning from vacation with new goals is not only important for the elderly, but for the younger ones it is also vital. We should be able to help them to feel proud that they will soon start a new and different course, and that they will soon see their friends at school again, to whom they will be able to tell everything they have done during the summer, etc… It is about them learning to enjoy what the new school year will bring them.

We understand that if this is a stressful period for those who already live here, it will be even worse for those families who come from outside and have to start looking for everything from scratch. Some need schools in which a foreign language is the predominant one and with it also the books to acquire, for others it will be to find a good school and the material in the location to which he/she has had to move for work reasons. Whatever your case, VIPPA-BCN can help you with that too.

For those that are already here, you haven’t done your homework yet and need to act quickly and effectively, don’t hesitate to contact us at info@vippa-bcn.com or www.papeleriacastillo.es to help you with books and school supplies. Leave the nerves aside and spend time with your little ones to help each other pass with note this month because we will take care of the rest for you.

To be honest, we love September… Welcome!

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Llegó septiembre después de tres meses sin horarios y sin muchos madrugones para los más grandes y casi sin normas para los más pequeños. Volver a la rutina cuesta y el proceso de adaptación se hace duro para todos. Pero aun así, septiembre es un mes muy bueno para hacer un balance de lo que llevamos de año, establecer nuevos objetivos o sencillamente retomar los que se perdieron por el verano.

Para las familias si por algo es importante septiembre, es por los preparativos del comienzo del curso escolar y de todo el gasto asociado. El 42% de los consumidores que hacen compras relacionadas con la “vuelta al cole” aseguran que necesitan varios días hasta obtener todo lo que les hace falta de cara al nuevo curso. Aunque muchas compras no se ejecutan hasta agosto o septiembre, las familias sí se empiezan a preparar con antelación: el 30% de las búsquedas en Internet sobre “Vuelta al cole” se concentran en el mes de julio.

Por otro lado, para muchas tiendas que venden productos vinculados con la actividad de los estudiantes la “Vuelta al cole” es uno de los periodos más importantes del año. Ellos también trabajan sin descanso para ayudar a los padres a que sus hijos dispongan de todo lo necesario para empezar adecuadamente sus clases. Sin duda para todos un mes de estrés donde las vacaciones disfrutadas se ven más lejos que nunca.

Para afrontar todo esto es importante recordar que, a los niños, estrenar el material escolar es algo que siempre les hace ilusión. Hay que tener en consideración que regresar de las vacaciones con nuevas metas no sólo es importante para los mayores, sino que para los más pequeños también es vital. Se les debe hacer sentir orgullosos de que pronto empezarán un nuevo curso que es de más mayores que el del año pasado, que pronto volverán a ver a sus amigos del colegio a los que podrán contarles todo lo que han hecho durante el verano, etc…  Se trata de que aprendan a disfrutar de las novedades que el nuevo curso escolar les va a traer.

Entendemos  que si es un periodo de estrés para los que ya viven aquí, lo será mucho más para aquellas familias que vienen de fuera y tienen que empezar a buscar todo de cero. Algunas necesitan escuelas en las que un idioma extranjero sea el predominante y con ello también los libros a adquirir, para otros será encontrar una buena escuela y el material en la localización a la que se ha tenido que trasladar por motivos laborales. Cualquier caso que sea el tuyo, VIPPA-BCN puede ayudarte también con eso.

Para los que ya estáis aquí, no habéis hecho todavía los deberes y necesitáis actuar con rapidez y eficacia, no dudéis en contactarnos a info@vippa-bcn.com o con www.papeleriacastillo.es para ayudarte con  los libros y material escolar.  Deja los nervios de lado y pasa el tiempo con tus peques para ayudaros mutuamente a pasar con nota este mes que, nosotros y papelería castillo, haremos el resto por ti.

Para seros sinceros, nos encanta el mes de septiembre…. ¡Bienvenido!

 

BARS, WHAT A PLACES! / BARES ¡QUÉ LUGARES!

Hello, everybody!

Today VIPPA-BCN is going to take you on a tour of the different types of bars that you can find in Barcelona and, in addition to food, coffee or drinks, offer you an extra or a plus for your day to day life.

In Barcelona, as in many other cities, the competition in the restaurant sector is very high, so to ensure a profitable business with a future you must think very carefully about how to differentiate yourself from the rest so that the result is successful.

First you need to do a trend analysis and think about the location because it will be the basis for our success or failure.

Artisan beers

Among the latest trends are a return to tradition, curiosity in an era where information is available to everyone with a single click and a love of local products. All this, together with the fact that one of the fundamental things in Catalan life is to make a beer at some point during the day, alone or with friends, has brought to our city a great variety of artisan beers and the so-called bars – distilleries where, in addition to good beer you can find local, km0 or organic food.

 

 

Cocktails

In addition to the artisan beer, in recent years has entered our lives with strength Gintonic and the exquisite ritual for its preparation. With this combination, cocktail lounges are booming and have always associated with a show effect that allows them to conquer the client. This is why the most prestigious barmen spend time training to become the most recognized in the sector, as well as the therapeutic effect that cocktails have for those who drink them. Barcelona has very good cocktail bars and many of them, although recently created, have already been awarded prizes. In addition to tasting your favorite combination, you can feel inside it like an American movie from the 60s, enjoy a tropical atmosphere, inside an Indian mansion or in a secret club or, already in place, have your future read with tarot cards.

Concept Store

Another trend that has great acceptance is the mixing of businesses so that there are synergies between them. The trick is that everything is directed to the same target audience and that there can be cross-selling which minimizes the risk of any business. In our city you will find the concept store. These are spaces where the encounter takes place, for example, fashion, contemporary photography, visual arts and good food. Or a bistrot-tea room that not only offers breakfast, lunch and dinner but also an artistic and cultural space with endless proposals; from the melodies of Bach of a string quartet or nights of cabaret music to painting samples and artistic projections.

Bars and sports

Now we go to the sports bars where you can practice, exercise and enjoy them, all in the way you like.

If you’re a real geeks, you can go one step further and play or watch sport with the help of video games. There are gamer-themed bars where you can take your laptop or console to play, participate in championships or watch E-Sports games on a giant screen.

For bicycle lovers, there are cycling cafés where there is no lack of anything: good atmosphere, good food and good coffee. Weekly outings are scheduled: usually on weekends and early in the morning. You also have coffees with repair shop and accessories in case you suffer any punctures.

That you’re more of a lifelong gambler? Well, the city also has places for you where you can choose between playing ping pong, billiards, table tennis, table football, table football, parcheesi or testing your wits.

You can also move to California and feel like a surfer for a few hours. Burritos, nachos, tuna tataki, milkshakes, cocktails… and, sooner or later, sport. On Saturday you can do a running session with Nike and then earn a good breakfast or on Sunday opt for a yoga class on the beach and a brunch or simply take advantage of the opportunity to get a board.

Coworking

Another fashion is coworking with coffee and breakfast. There are many bars where you can find your wifi connection and entrepreneurs, who like you, do not want to work locked in an office or at home with whom, in addition to sharing space you can share ideas and sell your business.

These spaces also bring together people from all over the world with whom you can share, learn or teach languages, all easy to share!

 

 

And to finish with and as a last trend and the newest thing about our city are the bars where you do your laundry while having breakfast!

What more could you ask for? Barcelona, great city where the year offers 365 opportunities to succeed. Do not hesitate and come and share with us this fabulous city.

If you need help getting settled or want more information about any of the options we have told you about in our post don’t hesitate to contact us at

info@vippa-bcn.com

See you next time!

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¡Hola a todos!

Hoy VIPPA-BCN va a realizar un recorrido por tipologías de bares que puedes encontrar en Barcelona y que, además de comida, café o bebida, ofrecen un extra o un plus a tu día a día.

En Barcelona, al igual que en otras muchas ciudades, la competencia en el sector de la restauración es muy alta por lo que, para asegurar un negocio rentable y con futuro se debe pensar muy bien cómo diferenciarse del resto para que el resultado sea exitoso.

Primero se necesita realizar un análisis de las tendencias y pensar la ubicación porque será la base de nuestro éxito o fracaso.

Cervezas artesanas

Entre las últimas tendencias encontramos la vuelta a la tradición, la curiosidad en una era en que la información está al alcance de todos con un solo click y el amor hacia los productos locales.

Todo esto, unido a que una de las cosas fundamentales en la vida catalana es hacer una cerveza en algún momento del día, sólo o con amigos, ha traído a nuestra ciudad una gran variedad de cervezas artesanales y los llamados bares – destilería en los que, además de buena cerveza puedes encontrar alimentos de proximidad, km0 o ecológicos.

 

Cócteles

Además de la cerveza artesana, en los últimos años ha entrado en nuestras vidas con fuerza el Gintonic y el exquisito ritual para su preparación. Con este combinado están en auge las coctelerías que llevan siempre asociada un efecto show que permite conquistar al cliente, es por ellos que los más prestigiosos barmans dedican tiempo a formarse para ser los más reconocidos en el sector, además del efecto terapéutico que tienen los cócteles para aquellos que lo toman. Barcelona tiene muy buenas coctelerías y muchas de ellas, aunque de reciente creación, ya han sido premiadas. Además de degustar tu combinado favorito, podrás sentirte en su interior como en una película americana de los años 60, disfrutar de un ambiente tropical, dentro de una mansión indiana o en un club secreto o,  ya puestos, que te lean el futuro con las cartas del tarot.

Concept Store

Otra tendencia que tiene gran aceptación es el mezclar negocios de forma que haya sinergias entre los mismos. El truco es que todo se dirija al mismo público objetivo y que pueda haber venta cruzada lo que minimiza el riesgo de cualquier negocio. En nuestra ciudad encontrarás los concept store. Se trata de espacios donde tiene lugar el encuentro, por ejemplo,  de la moda,  la fotografía contemporánea, las artes visuales y la buena gastronomía. O un bistrot-salón de té que no sólo ofrece desayunos, comidas y cenas sino que es un espacio artístico y cultural con inagotables propuestas; desde las melodías de Bach de un cuarteto de cuerda o noches de música de cabaret hasta muestras de pintura y proyecciones artísticas.

Bares y deporte

Ahora vamos con los bares de deportes donde puedes practicarlos, ejercitarlos y disfrutarlos, todo ello de la manera que más te guste.

Si sois unos auténticos ‘geeks’, podéis dar un paso más y hacer o ver deporte de la mano de los videojuegos. Existen bares de temática ‘gamer’ donde podréis llevar vuestro portátil o consola para jugar, participar en campeonatos o ver partidos de E-Sports en una pantalla gigante.

Para los amantes de la bicicleta existen cafeterías ciclistas donde no falta de nada: buen ambiente, buena comida y buen café. Semanalmente programan salidas: generalmente, los fines de semana y temprano. También tenéis cafés con taller de reparación y accesorios por si sufrís algún pinchazo.

¿Qué eres más de los juegos de toda la vida? Pues la ciudad también tiene sitios para ti donde podrás optar entre jugar al ping pong, al billar, dianas,  futbolines, el parchís o poner a prueba todo tu ingenio.

También tienes la posibilidad de trasladarte a California y sentirte un surfista por unas horas. Burritos, nachos, tataki de atún, batidos, cócteles… y, antes o después, deporte. El sábado podéis hacer una sesión de running con Nike y después ganaros un buen desayuno o el domingo optar por una clase de yoga en la playa y un brunch o, simplemente, aprovecharos de la oportunidad que os dejen una tabla.

Coworking

Otra de las modas es el coworking con café y desayuno. Hay muchos bares en los que podrás encontrar tu conexión a wifi y empresarios, que como tú, no quieren trabajar encerrados en una oficina o en su casa con los que, además de compartir espacio puedes compartir ideas y vender tu negocio. En estos espacios también se dan cita personas de todo el mundo con las que podrás compartir, aprender o enseñar idiomas. ¡Todo fácil para compartir!

 

 

Y para acabar y como última tendencia y lo más novedoso de nuestra ciudad son los bares en los que, ¡mientras desayunas haces la colada!

¿Qué más se puede pedir? Barcelona, gran ciudad donde el año te ofrece 365 oportunidades para triunfar. No lo dudes y ven a compartir con nosotros esta fabulosa ciudad.

Si necesitas ayuda para instalarte o quieres más información sobre alguna de las opciones que te hemos contado en nuestro post no dudes en ponerte en contacto con nosotros al correo

info@vippa-bcn.com

¡Hasta la próxima!

 

MONTSERRAT

In this post we want to tell you about Montserrat, known for being the most important and emblematic rocky massif in Catalonia. The word “mont” means mountain and “serrat” means sawed in Catalan. The name is given because of its peculiar morphology, in which it seems as if it had been sawed with a giant saw. The capricious shapes of the mountain are due to a geological and geomorphological process of millions of years resulting from the differential erosion of water acting on materials of different resistance and composition, work that facilitated the multiple cracks. All this gave rise to its characteristic and magical relief, with spires, valleys and caves, which Montserrat shows with magnificence today.

 

The Moreneta (Virgin of Montserrat) as is familiarly called because of its dark colour, the result of the transformation of the varnish on the face and hands due to the passage of time.  It is a Romanesque wood carving from the late twelfth century and the legend says that it was found by shepherds who came guided by a great light. It is said that the bishop of Manresa ordered to be transported to that city, but during this transport the figure became heavier as was moved away from the cave. It looked like she wanted to stay, and she finally made it.

 

The Monastery is another focus of attention for several reasons. It has a library with almost 300,000 volumes, a choir of child singers (considered the oldest children’s conservatory in Europe) and a museum containing works by artists such as El Greco, Picasso and Salvador Dalí. There are also some treasures of Ancient Egypt, including a mummy. The current community of Montserrat is made up of some eighty monks whose main objective is to continue to make the mountain a place of encounter and prayer. Montserrat thus becomes one of the points of passage and prayer on the road to Santiago de Compostela.

The highest part of Montserrat, known as the “Cavall Bernat”, and is said to owe its name to a lumberjack to whom it appeared the evil itself. The devil lent him a strong horse (called Bernat) to help with the work in the fields. In return, the devil only asked him to receive a horse with the same qualities as Bernat after ten years. After that time, the devil returned to collect his debt. The lumberjack’s wife noticed the situation and quickly began to pray to Our Lady for help. It seems that her prayers were answered and a great light appeared causing the devil to flee, leaving behind him a great stone pointing towards the sky.

The legend of the “Timbaler del Bruc” is also well known in the area. There is talk of the cunning of a young Catalan man who was playing his drum all over the mountain. Due to the large number of cavities and the reverberation of the sound of the drum crashing into the walls of Montserrat, he led the Napoleonic troops to believe that the number of Spanish soldiers was much higher than they actually had, causing them to flee.

“The Liars” are two small fountains of water that flow freely through the interior of the mountain. We call them that way because, even after many days of drought, water gushes out of their cracks, which leads one to think that there may be a large inner reservoir. For some people the reason of that is that the interior of the mountain is hollow and that telluric currents fluctuate, causing a manifestation of ionized energy, producing almost magical effects on the exterior.

For hikers, Montserrat offers unique routes with breathtaking views, culture and meditation. Its incredible views are well known and famous and, in clear days, you can even see the Pyrenees or Mallorca a spectacular sight worthy of being admired.

See you next time!

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En este post os queremos hablar de Montserrat, conocido por ser el macizo rocoso más importante y emblemático de Cataluña. La palabra “mont” significa monte y “serrat” significa serrado en catalán. El nombre le viene dado a causa de su peculiar morfología, en la que parece como si se hubiese intentado serrarla con una sierra gigante. Las caprichosas formas de la montaña se deben a un proceso geológico y geomorfológico de millones de años resultado de la erosión diferencial del agua actuando sobre materiales de diferente resistencia y composición, trabajo que facilitaron las múltiples grietas. Todo esto dio lugar a su relieve tan característico y mágico, con agujas, valles y cuevas, que Montserrat muestra con magnificencia en la actualidad.

La Moreneta (Virgen de Montserrat) es llamada así de forma familiar por su color oscuro, resultado de la transformación del barniz de la cara y de las manos a causa del paso del tiempo. Es una talla románica de madera de finales del siglo XII y la leyenda dice que fue encontrada por unos pastores que llegaron a ella guiados por una gran luz. Cuentan que ​el obispo de Manresa ​mandó que fuera transportada hacia ​esa ciudad, pero durante este transporte ​la figura se hacía más pesada a medida que se alejaba de la cueva. Parecía que quería quedarse y, finalmente, lo consiguió.

El Monasterio es otro de los focos de atención por varios motivos. Tiene una biblioteca con casi 300.000 volúmenes, una escolanía de niños cantores (considerada el conservatorio infantil más antiguo de Europa) y un museo que contiene obras de artistas como el Greco,Picasso y Salvador Dalí. También se encuentran algunos tesoros del Antiguo Egipto entre los que se incluye una momia. La actual comunidad de Montserrat está formada por unos ochenta monjes que tienen como objetivo principal el seguir haciendo de la montaña un punto de encuentro y oración. Montserrat se convierte así, en uno de los puntos de paso y oración en el camino a Santiago catalán.

La parte más alta de Montserrat, conocida como ​el “Cavall Bernat”​, y se dice que debe su nombre a un leñador al que se le apareció el mismísimo mal. El diablo le prestó un fuerte caballo (llamado Bernat) con la finalidad de ayudar en las tareas del campo. A cambio, el diablo lo único que le pidió fue recibir un caballo con las mismas cualidades que Bernat al cabo de diez años. Pasado ese tiempo, el diablo regresó para cobrar su deuda. La mujer del leñador se dio cuenta de la situación y rápidamente se puso a rezar a la Virgen pidiéndole ayuda. Parece que sus plegarias fueron escuchadas y una gran luz apareció provocando la huida del diablo, dejando tras de sí una gran piedra apuntando hacia el cielo.

También es muy conocida por la zona la leyenda del “Timbaler del Bruc”. Se habla de la astucia de un joven catalán que iba tocando su tambor por toda la montaña. Debido a la gran cantidad de cavidades que existen y a la reverberación del sonido del tambor al chocar con las paredes de Montserrat,  hizo creer a las tropas Napoleónicas que el número de soldados españoles era muy superior al que realmente había, provocando su huida.

“Las Mentirosas” son dos pequeñas fuentes de agua que fluyen libremente por el interior de la montaña. Se les llama así porque incluso después de muchos días de sequía, de sus grietas mana agua a borbotones, lo que induce a pensar que quizás exista un gran depósito interior. Algunos comentan que el interior de la montaña es hueco y que fluctúan corrientes telúricas provocando una manifestación de energía ionizada, produciendo efectos casi mágicos en el exterior.

Para los  amantes del senderismo, Montserrat ofrece rutas únicas con impresionantes vistas, cultura y meditación. Sus increíbles vistas son de sobra conocidas y famosos son sus días despejados, desde donde se puede incluso divisar los Pirineos o Mallorca, toda una espectacular estampa digna de ser admirada.

BOTANICAL GARDEN OF BARCELONA. JARDÍN BOTÁNICO DE BARCELONA

Unlike other European cities, Barcelona is not exactly famous for having large urban parks like El Retiro in Madrid or Hyde Park in London, but it does have some truly unique green spaces that deserve to be known. The Parc de la Ciutadella, the spectacular Parc Central del Poblenou, the Parque de Cervantes, the Jardines de la Tamarita, the Parque del Laberinto de Horta or the mountain of Montjuïc, an immense natural area that, together with the Sierra de Collserola, is one of the two great green lungs of the city, are really recommendable. And it is precisely there where you can enjoy the Botanical Garden of Barcelona, an authentic jewel of botany with some peculiar characteristics that make it a very attractive place. This year, and after a particularly generous rainy spring, the Botanical Garden of Barcelona is in full bloom. Little known even by the people of Barcelona, it is nevertheless a nice space and a pleasant activity if we want to get away from the frenetic rhythm of the city and relax while we contemplate its unique landscape and stroll quietly through its gardens. Its aim is to conserve the Mediterranean plant biodiversity, study it and spread it for the enjoyment of all nature lovers.

The Botanical Garden of Barcelona is located on a gentle slope of the Montjuïc Mountain, just behind the Olympic Stadium Lluís Companys, scene of the 1992 Summer Olympic Games. There are two options to access the garden. Either by taking bus 150 from the Plaza España bus stop, next to the Las Arenas Shopping Centre, or by taking a walk. If we choose the first option, the trip takes no more than 10 minutes and we must get off at the stop next to the Olympic Stadium. If, on the contrary, we prefer to go up on foot, the fastest route is to go to the Museo Nacional d’Art de Catalunya (MNAC) along the Avinguda Maria Cristina and from there gradually climb the mountain. It is a pleasant journey that will allow us to enjoy the landscaped spaces that we will find along the route but the duration increases to at least 30 minutes, a detail that must be taken into account on a hot day, with some stretches in full sun from the Olympic Stadium.

The Botanical Garden of Barcelona has a total of 14 hectares and has been cultivating Mediterranean vegetation from all over the world since 1999, which is the climate of the city of Barcelona. The Mediterranean climate is characterised by dry, hot summers with mild winters. The most important rainy seasons are concentrated in spring and autumn. The botanical garden specialises in plants originating from the Canary Islands, North Africa, California, Chile, South Africa, Australia and the eastern and western Mediterranean, which, despite their distance, share a common climate, the Mediterranean, one of the richest in plant species, with 20% of all known plants. Due to the dry climate and the scarcity of rainfall, in the middle of summer, the vegetation of the botanical garden becomes arid and dry, in a natural reaction of the plants and bushes to free themselves from branches and leaves and thus limit the loss of water. Therefore, if we have the opportunity to visit its facilities, the best time is always in spring or autumn, when the rains return and the plants recover their green tones and bright colours.

Good news for the city of Barcelona is the future creation of the Parque de las Glòries, currently under construction, which will turn into green an area of the city with a great scarcity of vegetation.

See you soon!

The VIPPA-BCN Team

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¡Hola a todos!

A diferencia de otras ciudades europeas, Barcelona no es precisamente famosa por disponer de grandes parques urbanos del estilo de El Retiro de Madrid o Hyde Park de Londres pero sí que cuenta con algunos espacios verdes realmente singulares que merecen ser conocidos. Realmente recomendables son el Parc de la Ciutadella, el espectacular Parc Central del Poblenou, el Parque de Cervantes, los Jardines de la Tamarita, el Parque del Laberinto de Horta o la montaña de Montjuïc, una inmensa área natural que, junto a la Sierra de Collserola, es uno de los dos grandes pulmones verdes de la ciudad. Y precisamente allí es donde se puede disfrutar del Jardín Botánico de Barcelona, una auténtica joya de la botánica pero con unas características peculiares que lo convierten en un lugar muy atractivo. Este año, y después de una primavera especialmente generosa en precipitaciones, el Jardín Botánico de Barcelona se encuentra en su máximo esplendor de floración. Poco conocido incluso por los barceloneses, es sin embargo un espacio único y una visita muy recomendable si queremos alejarnos del ritmo frenético de la ciudad y relajarnos mientras contemplamos su singular paisaje y paseamos tranquilamente por sus jardines. Su objetivo es conservar la biodiversidad vegetal mediterránea, estudiarla y  difundirla para disfrute de todos los amantes de la naturaleza.

El jardín botánico se encuentra situado en una pendiente suave de la montaña de Montjuïc, justo detrás del Estadio Olímpico Lluís Companys, escenario de los Juegos Olímpicos de verano del año 1992. Hay dos opciones para acceder al recinto. O bien cogiendo el autobús 150 en la parada de Plaza España, junto al centro comercial Las Arenas, o bien dando un paseo. Si escogemos la primera opción, el trayecto no dura más de 10 minutos y deberemos bajarnos en la parada que hay junto al Estadio Olímpico. Si por el contrario, preferimos subir a pie, el itinerario más rápido es dirigirse al Museo Nacional d’Art de Catalunya (MNAC) por la avenida Maria Cristina y desde allí ir ascendiendo progresivamente la montaña. Es un agradable paseo que nos permitirá disfrutar de los espacios ajardinados que iremos encontrando a lo largo del recorrido pero la duración sube a como mínimo 30 minutos, detalle que hay que tener en cuenta en un día caluroso, con algunos tramos a pleno sol a partir del Estadio Olímpico.

El Jardín Botánico de Barcelona cuenta con un total de 14 hectáreas y cultiva desde el año 1999 vegetación mediterránea procedente de todo el mundo, que es el clima de la ciudad de Barcelona. El clima mediterráneo se caracteriza por unos veranos secos y calurosos con inviernos suaves. Las temporadas más importantes de lluvias se concentran en primavera y otoño. El jardín botánico está especializado en plantas originarias de las Islas Canarias, Norte de África, California, Chile, Sudáfrica, Australia y del Mediterráneo oriental y occidental, que, pese a la distancia, comparten un clima común, el mediterráneo, una de los más ricos en especies vegetales, con un 20% del total de plantas conocidas. Debido al clima seco y a la escasez de lluvias, en pleno verano la vegetación del Jardín Botánico se torna árida y seca, en una reacción natural de las plantas y matas por liberarse de ramas y hojas y limitar así la pérdida de agua. Por ello, si tenemos ocasión de visitar sus instalaciones, el mejor momento siempre es en primavera o en otoño, cuando regresan de nuevo las lluvias y las plantas recuperan sus tonos verdes y de vivos colores.

Una buena noticia para la ciudad de Barcelona es la futura creación del Parque de las Glòries, actualmente en construcción, y que cubrirá con un manto verde a una zona de la ciudad con gran escasez de vegetación.

¡Hasta el próximo post!

El equipo de VIPPA-BCN

INTERNATIONAL SCHOOLS IN BCN

Hi all!

A couple of weeks ago we were invited to the open days of one of the most prestigious international schools in Barcelona. Leer más