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Interview with Tamiko

 

Hi all!

In VIPPA-BCN, we had been wanting for some time to do an interview with a foreign person living in Barcelona since we find it very interesting (and it is important for us) to know their opinions and vision of our city.

In order to do so, we asked one of our clients if she would be so kind to answer us some questions and she gladly accepted. Before we proceed with the interview, we would like to give you a brief presentation of her. Her name is Tamiko Kusunoki and she is from Osaka, Japan. Giving a personalized approach to the needs of each student, she is a Spanish and Japanese teacher. She also teaches infant massage to help mothers in their maternity. Previously, she worked for Japanese multinationals as PA on production and HR projects. Tamiko has lived in Madrid and Barcelona as well as in Puerto Rico.

1 – Hi Tamiko, according to you, what are the strong points of living in Bcn?

– As I come from Madrid, my answer is largely based on the comparison with this one. Barcelona is a city that offers you the chance to enjoy the sea and the mountains, something important for me because it allows me to reset my mind and recover my energy. People who live in Barcelona have a different rhythm to Madrid. People talk to each other, help each other and smile. I have the impression that people are open in spite of being a big city. You have stores of all kinds and with a great diversity of products. I like to walk around and discover these unique stores. I would emphasize the presence of entrepreneurs and foreign workers because for me, this represents a greater social integration. I value public aid positively. In terms of mobility, between metros, buses, Generalitat railway, trams, national trains; you can move comfortably in the city. Barcelona satisfies me as an ethical consumer by abundant shops with organic products, handicrafts, and local.

2 – Why should people come to live here?

– Whoever has the possibility of coming to Barcelona to live, I do encourage people to experience a cosmopolitan life in constant development with friendly people and with nature nearby. It’s a very different city, both in the way it’s organized and what it looks like aesthetically. Barcelona offers a cultural diversity and leisure that will not let you get bored. If it’s to undertake your project, I think it’s great to try here. I see a social predisposition to accept novelty and diversity.

3 – With respect to the Catalan language, do you think it is a disadvantage or not at all?

– I haven’t had any difficulty not knowing Catalan. They speak to me in Spanish without bothering themselves. The official writings are usually in Catalan, although it is sometimes accompanied by Spanish and/or English. If I have the need, I use the Google translation, and that’s it. What surprised me was that I found several exhibition or event pages only in English. You can see that the people of Barcelona speak very well different languages (not only Spanish-Catalan) for foreign audiences. English is very present in any service sector.

4 – Do you think it is important to have a company like Vippa when someone or a family has to move to Bcn?

– By hiring VIPPA-BCN  you can save time and worry. A transfer to another city always involves complexity and many unknowns. If you have the support of VIPPA-BCN, your move will be simpler in procedures, more agile to get the information, and more accurate decisions you make because they can do work for you and so, the tiredness of the move is minimal.

5 – With respect to the previous question; Why? How do you think it can mainly help you before, during and after your arrival?

– When there is a move from one city to another, the challenges can be divided into:

a. Initial knowledge of the city and define neighborhoods of interest, search for residence and contracting, know the transportation system and situation: In these initial moments, VIPPA helps you choose the neighborhood of your residence taking into account the transportation system. It would be very useful if you could count on VIPPA’s service in the search and hiring of the rent of the flat in order to avoid possible disappointments and real estate scams. In Barcelona there are as many real estate agencies as there are bars in Madrid.

b. Bureaucratic procedures, questions about where and how: During this period, VIPPA can provide the information necessary for you to carry out the bureaucratic formalities efficiently and can also clarify the doubts of where and how in a city that you do not yet control. You can save time by delegating to VIPPA.

c. Exploring the environment, seeking stability, sharing with someone: At this stage, there is one very important thing that is to integrate and take root in the new place. At a time when you may feel emotionally fragile, you can hire the services of VIPPA as a preventive way to speed up social integration; organizing weekends, looking for leisure, asking for accompaniment to stores… Whatever VIPPA can help you is important because of I consider vital to take care of your energy, your health, and your emotion so that you maintain the motivation to start your life in Barcelona.

6 – For all the above, if you came to live here now, would you recommend it?

– Of course! No doubt!

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¡Hola a todos!

En VIPPA-BCN,  llevábamos un tiempo queriendo hacer una entrevista a una persona  extranjera que viviera en Barcelona ya que nos parece muy interesante (y es para nosotros importante) saber sus opiniones y visión de nuestra ciudad.

Para ello, pedimos a una de nuestras clientas si sería tan amable de respondernos algunas preguntas y ella gustosa accedió.  Antes de proceder con la entrevista, querríamos hacer una breve presentación de ella. Se llama Tamiko Kusunoki y es procedente de Osaka, Japón. Dando un enfoque personalizado a las necesidades de cada alumno, es profesora de castellano y  japonés. También enseña  masaje Infantil para ayudar a las madres en su maternidad. Anteriormente  trabajaba en multinacionales japonesas como PA llevando proyectos de ámbito de producción y de RRHH. Tamiko ha vivido  en Madrid y Barcelona así como en Puerto Rico.

1 – Hola Tamiko, ¿cuáles para ti son los puntos fuertes de vivir en Bcn?

–  Como vengo de Madrid, mi respuesta se basa en gran parte la comparación con ésta. Barcelona es una ciudad que te ofrece disfrutar del mar a la montaña, cosa importante para mí ya que me permite resetear mi mente y recuperar la energía. La gente que vive en Barcelona tiene otro ritmo a la de Madrid. La gente se habla, se ayuda, se sonríen. Tengo la impresión de que la gente es abierta a pesar de ser una ciudad grande. Tienes tiendas de todo tipo y con gran diversidad de productos. Me gusta pasear y descubrir esas tiendas únicas. Destacaría la presencia de emprendedores y trabajadores extranjeros ya que para mí,eso representa una mayor integración social. Valoro positivamente las ayudas públicas. En cuanto a movilidad, entre metros, autobuses, ferrocarril de Generalitat, tranvías, trenes nacionales, se crea un tejido amplio para moverse cómodamente en la ciudad. Barcelona me satisface en aspecto de consumidor ético por abundar tiendas con productos ecológicos, artesanales, y de cercanías.

2 – ¿Por qué la gente debería venir vivir aquí?

– Quien tenga la posibilidad de venir a Barcelona a vivir, yo sí animo a la gente para que experimente una vida cosmopolita en constante desarrollo con la gente amable y con la naturaleza próxima. Es una ciudad muy diferente tanto por la manera de organizarse como lo que se ve estéticamente. Barcelona ofrece una diversidad cultural y ocios al alcance de los ciudadanos que no dejará que te aburras. Si es para emprender tu proyecto, creo que está muy bien probar aquí. Yo veo una predisposición social de aceptar la novedad y diversidad.

3 – Con respecto el idioma catalán ¿crees que es un inconveniente o en absoluto?

– No he tenido ninguna dificultad de no saber catalán. Ellos me hablan en castellano sin molestarse. Los escritos oficiales normalmente están en catalán,  aunque a veces se acompaña de castellano y/o de inglés. Si tengo la necesidad, utilizo la traducción Google, y ya está. Lo que sí me sorprendió es que encontré varias páginas de exposición o de eventos sólo en inglés. Se nota que la gente de Barcelona maneja muy bien diferentes idiomas (no sólo castellano-catalán) por los públicos extranjeros. El inglés está muy presente en cualquier sector de servicio.

4 – ¿Crees que es importante contar con una empresa como Vippa cuando se tiene que trasladar alguien o una familia a Bcn?

– Contratando VIPPA te puedes ahorrar tiempo y preocupación. Un traslado a otra ciudad siempre conlleva una complejidad y muchas incógnitas. Si cuentas con el apoyo de VIPPA, tu traslado será más simple en trámites, más ágil conseguir la información, y más acertadas las decisiones que tomes porque ellos pueden hacer trabajos por ti y que el cansancio de traslado sea mínimo.

5 – Respecto a la anterior pregunta, ¿Por qué? ¿En qué crees que principalmente te puede ayudar antes durante y después de tu llegada?

– Cuando hay un traslado de una ciudad a la otra, los retos se pueden dividir en:

  1. Conocimiento inicial de la ciudad y definir barrios de interés, búsqueda de residencia y contratación, conocer el sistema y situación de transportes: En estos momentos iniciales, VIPPA te ayuda a elegir el barrio de tu residencia teniendo en cuenta del sistema de transporte. Sería de gran utilidad si contaras el servicio de VIPPA en búsqueda y contratación del alquiler del piso para evitar posibles disgustos y timos inmobiliarios. En Barcelona hay tantas inmobiliarias como bares de Madrid.
  2. Trámites burocráticos, preguntas de dónde y cómo: Durante este periodo, VIPPA puede facilitar la información necesaria para que realices los trámites burocráticos eficazmente y también puede aclarar las dudas de dónde y cómo en una ciudad que aún no controlas. Podrás ahorrar el tiempo delegándole a VIPPA.
  3. Explorar el entorno, buscar estabilidad, compartir con alguien: En esta etapa, hay una cosa muy importante que es integrarse y arraigar en la tierra nueva. En este momento en que te puede sentir frágil emocionalmente, puedes contratar los servicios de VIPPA a modo preventivo para que agilice la integración social; organizando fines de semanas, buscando ocios, pidiendo acompañamiento a las tiendas y locales, sea lo que sea el apoyo de VIPPA, considero la importancia de cuidar tu energía, tu salud, y tu emoción para que mantengas la motivación de emprender tu vida en Barcelona.

6 – Por todo lo anterior si vinieras ahora a  vivir aquí ¿lo contrarías y recomendarías?

– ¡Claro que sí!

¡Hasta el próximo post!

El equipo de VIPPA-BCN

 

Back to School

 

September arrived after three months without schedules and without many early mornings for the older ones and with almost no rules for the younger ones. Returning to routine is difficult and the adaptation process is hard for everyone. But even so, September is a very good month to take stock of what we’ve been through this year, to set new objectives or simply to pick up those lost during the summer.

For families, if September is important, it is for the preparations for the beginning of the school year and all the associated expenses. 42% of consumers who make “back to school” purchases say they need several days to get everything they need for the new course. Although many purchases don’t take place until August or September, families do start preparing in advance: 30% of “Back to School” Internet searches are concentrated in the month of July.

On the other hand, for many shops that sell products linked to student activity, the” back to school” is one of the most important periods of the year. They also work tirelessly to help parents ensure that their children have everything they need to start their classes properly. Without a doubt for everyone a month of stress where the holidays enjoyed are farther away than ever.

In order to face all this, it is important to remember that, for children, to release the school material is something that always makes them illusion. We should bear in mind that returning from vacation with new goals is not only important for the elderly, but for the younger ones it is also vital. We should be able to help them to feel proud that they will soon start a new and different course, and that they will soon see their friends at school again, to whom they will be able to tell everything they have done during the summer, etc… It is about them learning to enjoy what the new school year will bring them.

We understand that if this is a stressful period for those who already live here, it will be even worse for those families who come from outside and have to start looking for everything from scratch. Some need schools in which a foreign language is the predominant one and with it also the books to acquire, for others it will be to find a good school and the material in the location to which he/she has had to move for work reasons. Whatever your case, VIPPA-BCN can help you with that too.

For those that are already here, you haven’t done your homework yet and need to act quickly and effectively, don’t hesitate to contact us at info@vippa-bcn.com or www.papeleriacastillo.es to help you with books and school supplies. Leave the nerves aside and spend time with your little ones to help each other pass with note this month because we will take care of the rest for you.

To be honest, we love September… Welcome!

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Llegó septiembre después de tres meses sin horarios y sin muchos madrugones para los más grandes y casi sin normas para los más pequeños. Volver a la rutina cuesta y el proceso de adaptación se hace duro para todos. Pero aun así, septiembre es un mes muy bueno para hacer un balance de lo que llevamos de año, establecer nuevos objetivos o sencillamente retomar los que se perdieron por el verano.

Para las familias si por algo es importante septiembre, es por los preparativos del comienzo del curso escolar y de todo el gasto asociado. El 42% de los consumidores que hacen compras relacionadas con la “vuelta al cole” aseguran que necesitan varios días hasta obtener todo lo que les hace falta de cara al nuevo curso. Aunque muchas compras no se ejecutan hasta agosto o septiembre, las familias sí se empiezan a preparar con antelación: el 30% de las búsquedas en Internet sobre “Vuelta al cole” se concentran en el mes de julio.

Por otro lado, para muchas tiendas que venden productos vinculados con la actividad de los estudiantes la “Vuelta al cole” es uno de los periodos más importantes del año. Ellos también trabajan sin descanso para ayudar a los padres a que sus hijos dispongan de todo lo necesario para empezar adecuadamente sus clases. Sin duda para todos un mes de estrés donde las vacaciones disfrutadas se ven más lejos que nunca.

Para afrontar todo esto es importante recordar que, a los niños, estrenar el material escolar es algo que siempre les hace ilusión. Hay que tener en consideración que regresar de las vacaciones con nuevas metas no sólo es importante para los mayores, sino que para los más pequeños también es vital. Se les debe hacer sentir orgullosos de que pronto empezarán un nuevo curso que es de más mayores que el del año pasado, que pronto volverán a ver a sus amigos del colegio a los que podrán contarles todo lo que han hecho durante el verano, etc…  Se trata de que aprendan a disfrutar de las novedades que el nuevo curso escolar les va a traer.

Entendemos  que si es un periodo de estrés para los que ya viven aquí, lo será mucho más para aquellas familias que vienen de fuera y tienen que empezar a buscar todo de cero. Algunas necesitan escuelas en las que un idioma extranjero sea el predominante y con ello también los libros a adquirir, para otros será encontrar una buena escuela y el material en la localización a la que se ha tenido que trasladar por motivos laborales. Cualquier caso que sea el tuyo, VIPPA-BCN puede ayudarte también con eso.

Para los que ya estáis aquí, no habéis hecho todavía los deberes y necesitáis actuar con rapidez y eficacia, no dudéis en contactarnos a info@vippa-bcn.com o con www.papeleriacastillo.es para ayudarte con  los libros y material escolar.  Deja los nervios de lado y pasa el tiempo con tus peques para ayudaros mutuamente a pasar con nota este mes que, nosotros y papelería castillo, haremos el resto por ti.

Para seros sinceros, nos encanta el mes de septiembre…. ¡Bienvenido!

 

MONTSERRAT

In this post we want to tell you about Montserrat, known for being the most important and emblematic rocky massif in Catalonia. The word “mont” means mountain and “serrat” means sawed in Catalan. The name is given because of its peculiar morphology, in which it seems as if it had been sawed with a giant saw. The capricious shapes of the mountain are due to a geological and geomorphological process of millions of years resulting from the differential erosion of water acting on materials of different resistance and composition, work that facilitated the multiple cracks. All this gave rise to its characteristic and magical relief, with spires, valleys and caves, which Montserrat shows with magnificence today.

 

The Moreneta (Virgin of Montserrat) as is familiarly called because of its dark colour, the result of the transformation of the varnish on the face and hands due to the passage of time.  It is a Romanesque wood carving from the late twelfth century and the legend says that it was found by shepherds who came guided by a great light. It is said that the bishop of Manresa ordered to be transported to that city, but during this transport the figure became heavier as was moved away from the cave. It looked like she wanted to stay, and she finally made it.

 

The Monastery is another focus of attention for several reasons. It has a library with almost 300,000 volumes, a choir of child singers (considered the oldest children’s conservatory in Europe) and a museum containing works by artists such as El Greco, Picasso and Salvador Dalí. There are also some treasures of Ancient Egypt, including a mummy. The current community of Montserrat is made up of some eighty monks whose main objective is to continue to make the mountain a place of encounter and prayer. Montserrat thus becomes one of the points of passage and prayer on the road to Santiago de Compostela.

The highest part of Montserrat, known as the “Cavall Bernat”, and is said to owe its name to a lumberjack to whom it appeared the evil itself. The devil lent him a strong horse (called Bernat) to help with the work in the fields. In return, the devil only asked him to receive a horse with the same qualities as Bernat after ten years. After that time, the devil returned to collect his debt. The lumberjack’s wife noticed the situation and quickly began to pray to Our Lady for help. It seems that her prayers were answered and a great light appeared causing the devil to flee, leaving behind him a great stone pointing towards the sky.

The legend of the “Timbaler del Bruc” is also well known in the area. There is talk of the cunning of a young Catalan man who was playing his drum all over the mountain. Due to the large number of cavities and the reverberation of the sound of the drum crashing into the walls of Montserrat, he led the Napoleonic troops to believe that the number of Spanish soldiers was much higher than they actually had, causing them to flee.

“The Liars” are two small fountains of water that flow freely through the interior of the mountain. We call them that way because, even after many days of drought, water gushes out of their cracks, which leads one to think that there may be a large inner reservoir. For some people the reason of that is that the interior of the mountain is hollow and that telluric currents fluctuate, causing a manifestation of ionized energy, producing almost magical effects on the exterior.

For hikers, Montserrat offers unique routes with breathtaking views, culture and meditation. Its incredible views are well known and famous and, in clear days, you can even see the Pyrenees or Mallorca a spectacular sight worthy of being admired.

See you next time!

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En este post os queremos hablar de Montserrat, conocido por ser el macizo rocoso más importante y emblemático de Cataluña. La palabra “mont” significa monte y “serrat” significa serrado en catalán. El nombre le viene dado a causa de su peculiar morfología, en la que parece como si se hubiese intentado serrarla con una sierra gigante. Las caprichosas formas de la montaña se deben a un proceso geológico y geomorfológico de millones de años resultado de la erosión diferencial del agua actuando sobre materiales de diferente resistencia y composición, trabajo que facilitaron las múltiples grietas. Todo esto dio lugar a su relieve tan característico y mágico, con agujas, valles y cuevas, que Montserrat muestra con magnificencia en la actualidad.

La Moreneta (Virgen de Montserrat) es llamada así de forma familiar por su color oscuro, resultado de la transformación del barniz de la cara y de las manos a causa del paso del tiempo. Es una talla románica de madera de finales del siglo XII y la leyenda dice que fue encontrada por unos pastores que llegaron a ella guiados por una gran luz. Cuentan que ​el obispo de Manresa ​mandó que fuera transportada hacia ​esa ciudad, pero durante este transporte ​la figura se hacía más pesada a medida que se alejaba de la cueva. Parecía que quería quedarse y, finalmente, lo consiguió.

El Monasterio es otro de los focos de atención por varios motivos. Tiene una biblioteca con casi 300.000 volúmenes, una escolanía de niños cantores (considerada el conservatorio infantil más antiguo de Europa) y un museo que contiene obras de artistas como el Greco,Picasso y Salvador Dalí. También se encuentran algunos tesoros del Antiguo Egipto entre los que se incluye una momia. La actual comunidad de Montserrat está formada por unos ochenta monjes que tienen como objetivo principal el seguir haciendo de la montaña un punto de encuentro y oración. Montserrat se convierte así, en uno de los puntos de paso y oración en el camino a Santiago catalán.

La parte más alta de Montserrat, conocida como ​el “Cavall Bernat”​, y se dice que debe su nombre a un leñador al que se le apareció el mismísimo mal. El diablo le prestó un fuerte caballo (llamado Bernat) con la finalidad de ayudar en las tareas del campo. A cambio, el diablo lo único que le pidió fue recibir un caballo con las mismas cualidades que Bernat al cabo de diez años. Pasado ese tiempo, el diablo regresó para cobrar su deuda. La mujer del leñador se dio cuenta de la situación y rápidamente se puso a rezar a la Virgen pidiéndole ayuda. Parece que sus plegarias fueron escuchadas y una gran luz apareció provocando la huida del diablo, dejando tras de sí una gran piedra apuntando hacia el cielo.

También es muy conocida por la zona la leyenda del “Timbaler del Bruc”. Se habla de la astucia de un joven catalán que iba tocando su tambor por toda la montaña. Debido a la gran cantidad de cavidades que existen y a la reverberación del sonido del tambor al chocar con las paredes de Montserrat,  hizo creer a las tropas Napoleónicas que el número de soldados españoles era muy superior al que realmente había, provocando su huida.

“Las Mentirosas” son dos pequeñas fuentes de agua que fluyen libremente por el interior de la montaña. Se les llama así porque incluso después de muchos días de sequía, de sus grietas mana agua a borbotones, lo que induce a pensar que quizás exista un gran depósito interior. Algunos comentan que el interior de la montaña es hueco y que fluctúan corrientes telúricas provocando una manifestación de energía ionizada, produciendo efectos casi mágicos en el exterior.

Para los  amantes del senderismo, Montserrat ofrece rutas únicas con impresionantes vistas, cultura y meditación. Sus increíbles vistas son de sobra conocidas y famosos son sus días despejados, desde donde se puede incluso divisar los Pirineos o Mallorca, toda una espectacular estampa digna de ser admirada.